Monkey with Peach Implies Long Life and Good Luck唐靈猴獻瑞

Tang Dynasty Monkey holding Peach60156a4fbb97faef73f4d8abe8ebd4fb“猴”本來就是“候”也同“侯”,“候”的原義為“伺望,觀察”,是猴性機靈聰明的一種表現。古人說,猴,候也;見人設食伏機,則憑高四望,善於候者也。也就是說,猿猴生性聰明警覺,善於識別獵手的誘餌,發現食物並不輕易去取,觀望探察甚久,感到確實沒有埋伏方才行動。“侯”,是對美猴的稱讚,引申為一種美。《詩經》上有“海直且侯”一句,《韓詩》解釋說:“侯,美也。”轉引為古代貴族爵位的第二等,所謂“公、侯、伯、子、男”中的“侯爵”。又泛指封有爵位的地方君主,如春秋戰國時期的列國諸侯。秦漢時代,封侯拜將。於是封侯使“猴”增添了一種吉祥的象徵意義。