Spring Autumn, Jade Tiger Plaque, L.14cm, W.4cm

satigerWith exquisite workmanship, carved of jade of green tone with big slant 45 degree incised lines, the carving style of this jade tiger is exactly the same as  the pair of Jade Tiger, L.14.6cm, T.0.4cm, unearthed in 1978 from graveyard #1 of Xisi, Henan Province. A collection of the Institute of Artifacts Study, Henan Province. Antiquity evidences include differential weathering, dissolved p

3392its and diffusive markings.

西漢文帝二年(公元前178年)曾將銅虎符、竹使符頒發給郡國守相,記載見於《史記·文帝紀》,「九月,初與郡國守相為銅虎符、竹使符。」《集解》應劭曰「銅虎符第一至第五,國家當發兵,遣使者至郡合符,符合乃聽受之。竹使符皆以竹箭五枚,長五寸,鐫刻篆書,第一至第五。」《索隱》引《漢舊儀》「銅虎符發兵,長六寸,竹使符出入徵發。」

虎符是中央調遣軍隊的憑證,它的形狀呈虎形,而且分為左、右兩半,正與《說文》中說「分符而合之」,《史記·文帝紀》注中

又引小顏(顏師古)雲「右留京師,左與之」相符。書中又引《古今注》所說「銅虎符銀錯書之」,可見虎符上還鑄、錯文字。

虎符傳世品有之,出土遺物也有所見,而且品相對較完好,其形狀為立體行走或伏臥造型,從中縱剖為二,上面錯、鑄銘文。從銘文內容來看,有「王虎符」、「君虎符」、「皇帝虎符」等。使用年代多為春秋戰國、兩漢時期,目前見到最晚的是隋代虎符。