The Evolution of Jade Cong 玉琮的演變

 

Jade cong is one of the ritual jades ( the others are bi, huang, kwei, tiger, zhang ). The evolution of jade cong may be observed from the shape and motif aspects. In terms of shape aspect, jade congs have evolved from early Liangzhu Culture’s broader top-narrow bottom shape into late Liangzhu Culture’s and Spring-Autumn period’s equal width top and bottom shape, and further into Warring States’ narrow top-broader bottom jade congs. In terms of motif aspect, jade congs have evolved from early Liangzhu Culture’s deity face to late Liangzhu Culture’s deity face coexists with the crown to Spring-Autumn period’s auspicious cloud or sign to Warring States’ dragon and priest. For a similar article, please read A Timeline of Jade Cong 玉琮年譜.

玉琮與玉璧, 玉璜, 玉圭, 玉璋, 玉琥同為中國古玉的六瑞.以下敘述引用 器晤先生大文[器晤 总245 题]说 琮:

《周礼·考工记·玉人》中,所谓“大琮尺二寸,射四寸”。射,是很奇怪的一个名称,它是什么?郑玄注说“射谓其外之鉏牙也”。后世注释这个射,都按照郑玄的说法,是指琮外的部分,他称为鉏牙。本来射就已经需要注解,可郑玄却用了“鉏牙”来解释,让我们今天在理解上也并不能得到直接明了的答案。不过无论是射或是鉏牙,都明确指的是琮体外面的部分,是附在筒体外面的部分,而不是指其他。这个射,应当不会读如射击之射,当依《广韵》、《集韵》、《韵会》、《正韵》,音“夜”,读若yè。这让人想起“仆射”,这是秦时立的官名,周官有大仆之职,或认为仆射之名当起于此。到汉献帝分置左右仆射,尚书仆射为尚书令的副手。由此理解仆射之义,有副位附属之义。再看琮上之射,当指附属之处而言,不是指它的主体。何谓琮之射?郑玄说“射谓其外之鉏牙”,“其外”是指琮的外表,鉏牙便是外表的附件。琮的主体为圆筒状,圆筒外装饰的部分正是射之所在。《集韵》中对于“鉏牙”已有明释,释鉏“锄加切,音茬。鉏牙,物傍出也。《周礼·冬官考工记玉人注》二璋,皆有鉏牙之饰。”傍出之牙饰,这便是射,无论琮、璋之饰,都可称射。

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